Littérature et jeux vidéo

 Il y a quelque temps, nous vous proposions un article autour de la littérature et de ses liens avec la musique. Nous vous listions ainsi quelques chansons et albums inspirés par la littérature et inversement, des ouvrages inspirés à leur tour par le 5e art.

Nous vous présentons aujourd’hui une nouvelle liste associant littérature et… jeux video ! Nous avions déjà évoqué, dans l’émission La Compagnie des auteurs sur France Culture, les rapports plus féconds qu’on ne le croit de prime abord, entre littérature et jeux vidéo. On complète aujourd’hui cette chronique avec une liste (non exhaustive) de livres inspirés de jeux ou, inversement, de romans qui ont inspiré des développeurs. Les liens et influences sont parfois directs et explicites et parfois plus cachés !

Les classiques de la SF et de la fantasy

 

Dune

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Dune est un roman de Frank Herbert qui devient, dès sa publication en 1965, une référence de la science-fiction. Il fait d’ailleurs partie de 25 listes sur Babelio, parmi lesquelles Les 10 romans de SF qu’il faut avoir lu, Les 200 meilleurs livres du XXème siècle ou encore Les 100 livres préférés des Français).

 

Voici le résumé du premier tome, qui sera suivi par cinq suites ainsi que plusieurs préquelles écrites par son fils Brian Herbert et l’écrivain Kevin J. Anderson à partir des notes de Frank Herbert découvertes après sa mort.

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Il n’y a pas, dans tout l’Empire, de planète plus inhospitalière que Dune. Partout des sables à perte de vue. Une seule richesse : l’épice de longue vie, née du désert, et que tout l’univers achète à n’importe quel prix. Richesse très convoitée : quand Leto Atréides reçoit Dune en fief, il flaire le piège. Il aura besoin des guerriers Fremen qui, réfugiés au fond du désert, se sont adaptés à une vie très dure en préservant leur liberté, leurs coutumes et leur foi mystique. Ils rêvent du prophète qui proclamera la guerre sainte et qui, à la tête des commandos de la mort, changera le cours de l’histoire.
Cependant les Révérendes Mères du Bene Gesserit poursuivent leur programme millénaire de sélection génétique ; elles veulent créer un homme qui concrétisera tous les dons latents de l’espèce. Tout est fécond dans ce programme, y compris ses défaillances.
Le Messie des Fremen est-il déjà né dans l’Empire ?

 

Le projet d’adapter le roman en jeu vidéo date, pour Virgin, de la fin des années 1980. C’est d’ailleurs dans le but spécifique de le développer que l’éditeur Virgin créé une société de développement de jeux française appelée Cryo qui devient par la suite Cryo Interactive. Malgré un développement tumultueux,  le jeu sort en 1992 et devient à son tour un classique du jeu vidéo.

 

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Dune
est un jeu hybride qui a marqué de nombreux joueurs et eut un impact important sur le marché du jeu vidéo en proposant des phases de gameplay très différentes les unes des autres. On y trouve tout au long de l’histoire des phases d’aventure qui permettent au joueur d’explorer librement la planète Arrakis mais également des phases de gestion puisque, comme dans les romans de Frank Herbert, l’extraction de l’Épice est au cœur de l’intrigue et des affrontements, lesquels nécessitent le développement de l’armée du joueur. L’immersion dans l’univers de Frank Herbert est totale même si quelques libertés sont prises avec le scénario du « spice opera » de l’auteur.

 

Grand succès auprès du public, malgré l’échec public et critique, quelques années plus tôt, du film de David Lynch (qui reprit un grand projet hélas abandonné par Alejandro Jodorowsky), le jeu est suivi dans la foulée par une nouvelle aventure développée cette fois-ci par Westwood Studio (pour le compte du même éditeur, Virgin Interactive). Un autre épisode très différent mais tout aussi marquant puisque considéré aujourd’hui comme l’un des premiers jeux de stratégie en temps réel (STR). C’est sur le modèle de Dune II que sont en effet développées de très populaires séries de jeux STR comme Command and Conquer du même éditeur ou encore Warcraft (que nous évoquons un peu plus bas) et Starcraft de Blizzard.

 

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De nombreux épisodes aux qualités variables se succèdent au fil des ans (vous pouvez retrouver sur Wikipedia une liste qui semble assez complète), enrichissant l’univers créé par Frank Herbert.

 

Philip K. Dick

 


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Non contents d’avoir ressuscité le roman de Frank Herbert sur ordinateurs, les Français de Cryo ont également tenté d’adapter d’autres romans issus des littératures de l’imaginaire comme la saga de Philip José Farmer  Le Fleuve de l’éternité et surtout le grand classique Ubik de Philip K. Dick.

 

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Si le roman est depuis longtemps réputé inadaptable pour le cinéma, cela n’a pas arrêté les développeurs pour créer un jeu permettant aux joueurs d’incarner Joe Chip, le personnage principal du roman.

Pour rappel, le roman de Philip K. Dick, publié en 1969, se déroule dans un univers capitaliste dans lequel les dirigeants ne sont plus les chefs d’états mais les patrons de grandes entreprises,  les voyages entre la lune et la terre sont fréquents et last but not least,  les télépathes se sont multipliés. Joe Chip travaille justement dans une société d’anti-psys et va être embarqué dans une ténébreuse affaire le dépassant légèrement.

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Le jeu n’a cependant pas connu un grand succès, que ce soit sur PC ou Playstation, au contraire de Blade Runner, un jeu publié en 1997.

Blade Runner

Après avoir adapté Dune, comme on l’a vu plus haut,  les développeurs de Westwood Studios se sont attaqués à un autre classique de la SF, Blade Runner (autrement connu sous le nom de Les androïdes rêvent-ils de moutons électriques ?).

 

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Le résumé du livre :

Un blade runner, c’est un tueur chargé d’exterminer les androïdes qui s’infiltrent sur Terre. Et Rick est le meilleur blade runner de la Côte Ouest. Ce qui ne l’empêche pas d’être un tendre: il rêve de remplacer un jour son simulacre (électrique) de mouton par un vrai! Hors de prix sur une planète où s’éteint la vie animale!
Aussi quand on lui propose une somme fabuleuse pour éliminer de dangereux Nexus 6 signalés en Californie, il fonce… Mais, face à lui, surgit la très belle Rachel.
Femme ou androïde? L’aime-t-il? Peut-il l’aimer?

C’est une aventure en point & click qui est proposée aux joueurs, c’est-à-dire que ces derniers pointent des éléments du décor avec leur souris et cliquent pour interagir avec ceux-ci. L’histoire est différente de celle racontée par Philip K. Dick même si elle se déroule dans le même univers et propose aux joueurs des réflexions similaires. Ce n’est donc pas Rick Deckard qu’ils incarnent mais McCoy, un autre Blade Runner chargé d’une enquête (passionnante) suite à un massacre qui a eu lieu dans une animalerie. Il a, pour avancer dans son enquête, accès à de nombreux outils comme le test d’empathie Voight-Kampff (que l’on vous propose également sur Babelio 🙂 ) ou encore le système EPER, l’ordinateur capable de grossir n’importe quel détail d’une image en haute définition et en trois dimensions.
Le joueur est libre d’évoluer comme il le souhaite et de tirer ses propres conclusions des indices présentés. Plusieurs fins sont d’ailleurs possibles, selon les choix du joueur.

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Malgré le succès du jeu et l’envie des développeurs de poursuivre l’aventure, aucune suite ne fut publiée, Westwood citant un coût de développement trop important.

Californium – Philip K. Dick

À noter, une curiosité très intéressante, qui s’inspire des ouvrages de Philip K. Dick, a vu le jour en 2016 sous le titre Californium – Philip K. Dick. Développé par Darjeeling en partenariat avec Arte, Californium est un « jeu narratif d’aventure et d’exploration » qui vous met dans la peau d’un écrivain de SF qui perd pied avec la réalité.

The Witcher

 

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Connaissez-vous l’écrivain polonais Andrzej Sapkowski ? Auteur de la grande saga de fantasy The Witcher (originellement publiée en France chez Bragelonne sous le nom Le Sorceleur), il raconte parfois, avec un brin d’agacement, qu’il doit sans cesse expliquer qu’il est à l’origine de cet univers et que c’est le jeu qui s’inspire de son œuvre et non l’inverse. Celle-ci  a en effet été adaptée en une série de jeux de rôles extrêmement populaires développés et édités par un studio polonais du nom de CD Projekt.

Les premières mentions du Sorceleur datent de la fin des années 1980 alors qu’Andrzej répondait à un concours d’écriture. Le Polonais développe dès lors son univers à travers plusieurs nouvelles et romans avec un succès grandissant. On suit, au gré des histoires, Geralt, un chasseur de monstres possédant quelques pouvoirs surnaturels. Pour créer un univers cohérent, l’auteur s’inspire du folklore polonais. Sur Babelio, la saga a cumulé plus d’une centaine de critiques, dans leur majorité très positives.

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C’est en 2007 que sort la première adaptation de l’univers de The Witcher. Les développeurs reprennent le personnage principal mais situent l’histoire après les événements contés dans les romans. Tout cela se fait avec, à l’époque, la bénédiction de l’écrivain même si ce dernier avoue n’avoir jamais joué à un seul jeu vidéo de sa vie.
S’il a par ailleurs rendu plusieurs fois hommage aux créateurs du jeu, l’auteur a tout de même regretté que les couvertures de ses livres arborent désormais le rendu visuel du jeu vidéo, comme s’il s’agissait d’une adaptation de celui-ci. Un regret qu’il exprime désormais à chaque fois qu’il est interrogé sur le jeu. Il a également jugé ridicule l’idée de mettre un jour à l’écrit les aventures vidéo-ludiques de son héros.

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Le dernier volet de la saga vidéo-ludique, publié en 2016 est devenu une référence des jeux de rôle et s’est vendu en deux semaines à plus de 6 millions d’exemplaires.

 

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L’œuvre de Lovecraft

Très populaire auprès des joueurs du monde entier (et particulièrement des aficionados de jeux de rôle papier), l’œuvre de l’écrivain d’épouvante H.P. Lovecraft a été revisitée à de très nombreuses reprises dans le monde vidéo-ludique. Mais avant de parler des jeux, il faut évidement parler de ses écrits.

lovecSi les récits de Lovecraft son toujours placés à hauteur d’homme, l’univers qu’il décrit, profondément sombre et pessimiste, est dominé par des créatures extraterrestres aussi nombreuses que puissantes. Parmi les « dieux » mis en scène par l’auteur, les lecteurs ont surtout retenu Cthulhu, immense et monstrueuse bête venue de l’espace et objet, parmi certaines populations à travers le monde, de cultes aussi mystérieux que macabres. Moins macabres mais d’autant plus populaires sont les cultes envers Cthulhu par les lecteurs et de Lovecraft. Le « Mythe de Cthulhu » -expression que n’a cependant jamais employé l’écrivain qui n’a jamais connu le moindre succès avec ses textes de son vivant, a été repris par d’innombrables auteurs, artistes et, ce qui nous intéresse présentement, des développeurs de jeux vidéo.

Les adaptations, reprises, références à Lovecraft et à son mythe de Cthulhu sont si nombreuses qu’elles mériteraient un article à elles seules. Certaines se démarquent cependant.

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On peut ainsi noter la série de jeux Alone in the Dark. Le premier épisode de cette série, publié en 1992 par les Français d’Infogrames (et plus particulièrement Frédérick Raynal), a fortement marqué l’histoire du jeu vidéo. Il s’agit en effet du premier jeu de Survival Horror en 3D, un genre qui a connu par la suite un immense succès à travers la série Resident Evil, dont les créateurs ont d’ailleurs été accusés d’avoir repris de nombreux éléments au jeu d’Infogrames.

Alone in the Dark ne cache pas son influence lovecraftienne, le nom de l’auteur américain étant indiqué sur la jaquette et les références à son univers explicites, même s’il est aussi question d’autres auteurs tels qu’ Edgar Allan Poe. La série Alone in the Dark est toujours d’actualité même si tous les épisodes ne font pas systématiquement référence à Chtulu et ses adeptes.

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D’autres jeux ont réutilisé des ingrédients présents dans son œuvre pour les intégrer dans un autre univers propre à ces jeux. C’est le cas par exemple du jeu d’aventure Quest for Glory, développé par les Américains de Sierra, du jeu de rôle massivement multijoueur The Secret World développé par les Norvégiens de Funcom, le jeu d’action Alan Wake, publié le studio finlandais Remedy Entertainment, Bloodborne des Japonais de FromSoftware ou encore la très populaire série de jeux de rôle The Elder Scrolls qui fait implicitement référence aux monstres de Lovecraft. Une extension du 5e épisode Skyrim, intitulée Dragonborn, a d’ailleurs été qualifiée par certains joueurs de « lettre d’amour à Lovecraft ».
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D’autres jeux encore sont de véritables adaptations, plus ou moins fidèles, aux différents mythes et nouvelles de l’auteur américain. C’est le cas de Shadow of the Comet ou de Prisonners of Ice, deux jeux d’Infogrames respectivement publiés en 1993 et 1995.

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Différents sites proposent des listes d’œuvres culturelles inspirées par Lovecraft.  La tâche est de plus en plus difficile au fil des ans !

L’œuvre de Terry Pratchett


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Le décès de Terry Pratchett n’a pas rendu inconsolables ses seuls lecteurs, les joueurs ont également perdu quelqu’un à qui ils doivent de grands souvenirs vidéo-ludiques. De nombreuses personnalités du monde du jeu vidéo lui ont d’ailleurs rendu hommage et ont ajouté à leurs jeux des références à Pratchett. C’est ainsi que les joueurs de la simulation spatiale Elite: Dangerous peuvent retrouver une station spatiale nommée « Pratchett’s Disc ». Pour l’anecdote, l’auteur anglais était lui-même un grand joueur qui n’hésitait pas à régulièrement conseiller ses derniers coups de cœur en la matière.

De nombreux jeux inspirés de son œuvre ont été publiés, avec parfois la contribution de l’auteur lui-même.

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The Colour of Magic est le premier jeu du genre. Publié en 1986 par les Anglais de  Delta 4, il s’agit d’un jeu d’aventure textuel extrêmement fidèle au livre éponyme de Terry Pratchett (La huitième couleur en français). Échaudé par les mauvaises ventes du jeu, Terry rechigne à vendre de nouveau les droits de ses ouvrages à des sociétés de développement de jeux vidéo. Il faut la ténacité de l’équipe de Teeny Weeny Games pour le convaincre d’accepter une nouvelle expérience. Le jeu Discworld sort en 1995 et rencontre immédiatement un grand succès critique. Il suit plus ou moins fidèlement le récit du livre Au Guet ! même si des éléments d’autres romans sont également présents.

 

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Plusieurs suites sont publiées au fil des années dont un étonnant Discworld Noir, une parodie des films de détective située dans la ville d’Ankh-Morpork. Terry Pratchett a participé au scénario et à certains dialogues du jeu. Le jeu a été très bien accueilli mais est resté sans suite.

 

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Assassin’s Creed

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C’est l’une des sagas vidéo-ludiques les plus populaires du moment. Après avoir envahie les écrans des joueurs en  2007, date du premier épisode de la franchise, la lutte ancestrale entre les Templiers et les Assassins prend également place en librairie.
alamutSaviez-vous cependant que le premier jeu est lui-même inspiré d’un roman ? Les équipes d’Ubisoft se sont largement inspirées du roman Alamut de l’écrivain Vladimir Bartol, et publié en France chez Phébus. Ce roman, très apprécié des lecteurs, met en scène la secte ismaélienne des Assassins ainsi que leur forteresse Alamut au jardin luxuriant, censé être une copie du paradis. Le roman n’a pas été adapté par Ubisoft pour sa saga phare mais a servi de source d’inspiration.
Suite au succès du premier opus, qui s’est confirmé au fil des années et des nouveaux épisodes, de nombreux romans ont été publiés pour d’une part adapter les différents jeux sur le support papier et d’autre part prolonger l’expérience des joueurs en proposant de nouvelles histoires, de nouveaux héros ou encore de nouveaux cadres historiques. Ubisoft a d’ailleurs créé sa propre maison d’édition de bandes dessinées avec pour charge de transposer l’univers des jeux en BD. La maison s’appelle Les Deux Royaumes, une référence au jeu Prince of Persia.

Plusieurs comics ont été diffusés à partir de 2010. La première mini-série de comics, intitulée The Fall, est centrée sur le personnage de Nikolai Orelov ainsi que son descendant Daniel Cross. l’intrigue est située à notre époque et dans la Russie de la fin du XIXe siècle. Ce sont deux auteurs américains reconnus, Cameron Stewart et Karl Kerschl, qui se sont chargés de cette aventure.

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Une série de bandes dessinées a également été publiée. Les albums ont été scénarisés par Éric Corbeyran et dessinés par Djillali Defali. Cette série reprend les grandes lignes du premier jeu de la série même si de nombreux points diffèrent.

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En littérature, c’est sous la plume d’Oliver Bowden (pseudonyme de l’écrivain américain Anton Gill), que la série a vu le jour, chez Milady sur le marché français. Cette série de romans est consacrée à « novéliser » les jeux c’est-à-dire à les adapter sous la forme de roman.

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L’univers littéraire d’Assassin’s Creed s’est récemment émancipé du matériel d’origine pour proposer des aventures inédites.  L’ouvrage  Last Descendants  de Matthew J. Kirby, publié chez Bayard jeunesse, propose aux joueurs de visiter une nouvelle époque à travers les yeux de protagonistes inédits. Situé en partie à l’époque contemporaine et en partie dans le New York des années 1863, au cœur des émeutes de le conscription, ce premier tome d’une trilogie nous entraîne dans le sillage de jeunes gens entraînés malgré eux dans l’affrontement des Templiers et des Assassins.
L’auteur a récemment rencontré les lecteurs de Babelio. Vous pourrez très prochainement lire notre compte rendu de la rencontre et visionner notre interview-vidéo avec l’auteur.

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De quoi patienter avant de visionner le film, prévu mercredi 20 décembre dans les salles de cinéma français.

 

Les classiques de la littérature policière

 

Agatha Christie

 

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De nombreux jeux d’enquête se sont inspirés, implicitement ou explicitement, de l’œuvre d’Agatha Christie.

Certains jeux comme sont des adaptations officielles comme Le Crime de l’Orient Express développé par AWE Productions et publié en 2006 par The Adventure Company, une société qui a publié de nombreux jeux d’aventures parmi lesquelles de nombreuses adaptations d’Agatha Christie ou de Jules Verne.

 

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D’autres s’inspirent de l’univers d’Agatha Christie et de ses thèmes pour proposer des aventures originales. C’est dans ce registre que s’inscrit par exemple le jeu The Last Express qui place le joueur dans une aventure à huis-clos dans les wagons luxueux de l’Orient Express où un crime vient d’être commis. Développé par Smoking Car Productions et publié en 1997 par Brøderbund, le jeu est cependant, malgré un accueil très chaleureux de la presse, un échec commercial.

 

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The Raven

Autre jeu qui réunit de nombreux ingrédients (et astuces scénaristiques) de l’oeuvre de la romancière britannique, The Raven, signé King Art Games, propose aux joueurs d’enquêter sur les traces d’un voleur aussi redoutable qu’énigmatique. Le joueur évolue de huis-clos en huis-clos au gré de plusieurs chapitres et se retrouve ainsi embarqué dans l’Orient-Express puis dans un bateau où un meurtre a été commis. Le personnage principal n’est pas sans évoquer un certain détective français, euh non pardon, belge.

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Croisière pour un cadavre

Autre jeu dont l’histoire aurait pu être signée de la plume d’Agatha Christie, Croisière pour un Cadavre place le joueur dans une intrigue policière qui se déroule exclusivement sur un bateau où, vous l’aurez deviné, un corps a été découvert. Le jeu a été développé en 1991 par Delphine Software.

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Sherlock Holmes

Depuis 2002, le studio Frogwares développe une série de jeux inspirés du personnage créé par Sir Arthur Conan Doyle. S’il ne s’agit jamais d’adaptations des romans et nouvelles de l’écrivain, chaque jeu fait référence à l’univers qu’il a créé et multiplie les clins-d’œils. 11 jeux ont été développés depuis le lancement de cette série. Les joueurs peuvent naturellement s’aider de la célèbre loupe du détective ainsi que d’un microscope et d’un matériel de chimie.

Le dernier épisode, intitulé The Devil’s Daughter, a été publié en 2016 et fait intervenir un personnage absent du canon, la fille de Moriarty, l’ennemi absolu de Sherlock Holmes…

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Avant cette série, de nombreuses adaptations ont été développées par différents studios mais c’est bien cette saga, qui a reçu de nombreuses récompenses, qui semble avoir les faveurs du public.

 

Nancy Drew/ Alice Leroy

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Qui n’a pas lu, jeune, les aventures policières d’Alice ? Écrits par un collectif d’écrivains américains réunis sous le nom Caroline Quine, bien qu’ils soient essentiellement l’oeuvre de Mildred Wirt Benson puis de Harriet Adams, les romans de la série des Alice (Nancy Drew en version originale) a séduit les lecteurs et lectrices du monde entier. Sur Babelio, on compte 300 critiques et près de 200 citations. Ces romans mettent en scène une jeune détective amateur qui n’aime rien d’autre que d’aider les plus faibles, réparer les injustices et chercher des trésors enfouis.

La série a donné lieu à une série de jeux vidéos d’aventure très populaire aux Etats-Unis. Publiés depuis 1998 par Her Interactive, les jeux reprennent pour certains, mais ce n’est pas la règle, les éléments des livres. Aujourd’hui, 32 jeux ont été publiés et un 33e est prévu pour 2017. Ils sont tous disponibles sur ordinateurs.

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A côté de cette série, d’autres jeux publiés par différents éditeurs ont vu le jour sur consoles portables, comme la Game Boy Advance ou la DS de Nintendo.

L’univers de Tom Clancy

huntL’écrivain américain a été l’un des pionniers du croisement entre littérature et jeux vidéo. L’une des toutes premières adaptations de roman en jeu a d’ailleurs été celle de A la recherche d’Octobre Rouge, le roman d’espionnage sous-marin mettant en scène Jack Ryan.  Publié en 1987, soit 3 ans seulement après la publication du roman de Tom Clancy, le jeu est une simulation de combat qui marque l’intérêt poussé de l’auteur américain pour le secteur du jeu vidéo. En 1996, il créé même son propre studio, Red Storm Entertainment, pour adapter directement ses romans même si tous les jeux développés par le studio ne sont pas issus de son univers (bien que l’on retrouve pour chaque jeu une dimension « techno-thriller« , véritable signature de Clancy).  En 2000, l’éditeur français Ubisoft rachète le studio et développe les différentes franchises de l’auteur comme Tom Clancy’s Rainbow Six adapté du roman éponymeTom Clancy’s Ghost ReconTom Clancy’s Splinter Cell, trois séries très populaires auprès des joueurs, qu’ils soient lecteurs ou non de Tom Clancy.

Les trois séries phares sont encore vivantes aujourd’hui. Le dernier né de la franchise Tom Clancy’s Rainbow Six,  Siege, a été publié fin 2015, un nouvel épisode de Tom Clancy’s Ghost Recon est attendu pour 2017 et une rumeur fait état de la préparation d’un nouveau Tom Clancy’s Splinter Cell.
Si d’autres productions développées par Red Storm Entertainment pour le compte d’Ubisoft sont estampillées « Tom Clancy’s » comme The Division, elles ne sont pourtant pas inspirées, directement tout du moins, par l’oeuvre de l’auteur américain même si l’on retrouve des éléments familiers à son univers.

De nombreux romans issus à leur tour des jeux vidéo Tom Clancy’s et écrits par différents auteurs réunis sous le pseudonyme de David Michaels sont sortis en librairie, bouclant la boucle entre littérature et jeux vidéo.

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XIII
La série XIII de William Vance et de Jean Van Hamme, en partie inspirée du roman La Mémoire dans la peau de Robert Ludlum, est une série de BD d’espionnage très appréciée.

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De plus en plus populaire au fil de la publication de ses tomes, cette sombre histoire de machination politique mettant en scène un homme amnésique au passé trouble a connu elle aussi de nombreuses adaptations dont un jeu très réussi publié en 2003 par Ubisoft.

Rempli de clins d’œils, reprenant fidèlement les codes de la série (et notamment la trame des 5 premiers tomes, certes simplifiée) mais également ses dessins à travers la technique innovante du cel-shading, le jeu a été salué par les lecteurs de la BD ainsi que par les joueurs.

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Le style BD est très présent à l’écran, permettant une immersion totale dans l’univers de XIII. Les joueurs sont encore nombreux à attendre une hypothétique suite à ce jeu qui se termine sur un cliffhanger. Des ventes en deçà des espérances de l’éditeur n’ont pas rendu ces derniers très optimistes.

Les classiques de la littérature

Salammbô

Les adaptations de romans ne sont pas réservées aux classiques du polar, de la littérature de science-fiction ou de fantasy.

Le roman de Gustave Flaubert Salammbô a connu également une version en jeu, toujours par le studio Cryo Interactive. Les équipes de développeurs se sont appuyées sur le roman, naturellement, mais aussi sur son adaptation en BD par Philippe Druillet. Comme dans celle-ci, l’intrigue du roman est transposée dans un univers de science-fiction. Philippe Druillet participe d’ailleurs étroitement à la création du jeu qui reçoit, lors de sa sortie en 2003, un bel accueil critique.

s0Le roman de Flaubert : 

Il arriva juste au pied de la terrasse. Salammbô était penchée sur la balustrade ; ces effroyables prunelles la contemplaient, et la conscience lui surgit de tout ce qu’il avait souffert pour elle. Bien qu’il agonisât, elle le revoyait dans sa tente, à genoux, lui entourant la taille de ses bras, balbutiant des paroles douces ; elle avait soif de les sentir encore, de les entendre ; elle ne voulait pas qu’il mourût ! À ce moment-là, Mâtho eut un grand tressaillement ; elle allait crier. Il s’abattit à la renverse et ne bougea plus.

La BD de Druillet : 

s1Au IIIe siècle avant J.-C., les mercenaires employés par Carthage pendant la première guerre punique se soulèvent contre leurs employeurs qui reportent sans arrêt le paiement de leur solde.

Deux chefs de clans barbares, Mathô et Narr’Havas, tombent amoureux de la belle et éthérée Salammbô, fille d’Hamilcar, le suffète de Carthage. S’ensuivra un conflit sanglant et de maintes surprises du destin. Une guerre qui a plus à voir avec les sentiments d’orgueil, de passion et de désir qu’avec la politique… Druillet transpose les guerres puniques dans le Monde de l’Étoile, et donne à Mathô l’identité de son personnage fétiche, Lone Sloane, venu se perdre dans la guerre pour l’amour d’une femme fatale. Le verbe à la fois sobre et luxuriant de Flaubert est transcendé par les pages incroyables de Druillet, arrivé à la maturité de son talent, qui explose les cadres et s’affranchit des conventions de la bande dessinée.

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A noter que Cryo et Druillet avaient déjà collaboré précédemment dans l’élaboration de l’adaptation vidéo-ludique d’une ancienne légende, L’Anneau des Nibelungen, également un cycle de quatre opéras de Richard Wagner.

En attendant Godot

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Qui aurait pu imaginer En attendant Godot en jeu vidéo ? C’est pourtant l’idée d’un développeur sur le site Victor Belly. Pour des questions de droits, hélas, la mention de la pièce de théâtre de Samuel Beckett a été retirée. Une vidéo est tout de même disponible sur Youtube. Le jeu est assez simple mais l’idée très amusante. Il est même possible de jouer à deux.

Godot est également le nom d’un personnage du jeu d’aventure Phoenix Wright. La référence est explicite.


Gatsby le magnifique

Le chef-d’oeuvre de Francis Scott Fitzgerald est un autre classique de la littérature qui a connu une adaptation étonnante à laquelle vous pouvez jouer dès maintenant grâce à votre navigateur web. Le jeu reprend plusieurs phases du roman de l’auteur américain. Le tout en 16 bits, comme les jeux que l’on retrouvait à l’époque de la Super Nintendo. Attention, le jeu est plus difficile qu’il n’y parait 🙂

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Alice aux pays des merveilles

Il existe des dizaines d’adaptations d’Alice au pays des Merveilles de Lewis Caroll en jeux vidéo, certaines plus fidèles que d’autres. Les plus anciennes datent de la fin des années 1980, comme cette adaptation fidèle développée par Dale Disharoon pour le Commodore 64 et l’Apple II.

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D’autres jeux plus récents ont vu le jour comme American McGee’s Alice (développé par Rogue Entertainment et édité par Electronic Arts) qui propose une suite -au ton beaucoup plus sombre cependant- aux romans de Lewis Caroll. C’est en effet à l’asile que nous retrouvons Alice au début de l’aventure alors que ses parents sont décédés à la suite d’un incendie.

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Le Parrain

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Quand on pense au Parrain, on pense tout d’abord au film de Coppola et à l’interprétation de Marlon Brando mais à l’origine du film, il y a un roman signé Marion Puzo. C’est pourtant bien le film qui a servi de base à ses adaptations en jeux vidéo. Une première version est sortie en 1991 et permet à ceux qui souhaitent se prendre pour Corleone de revisiter certaines scènes du film tout en supprimant les ennemis croisés sur leurs chemins.

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Une nouvelle version plus moderne a été publiée en 2006 par Electronic Arts, au grand regret de Francis Ford Coppola qui n’a pas été consulté et qui n’a pas du tout aimé la façon dont les développeurs ont réutilisé ses personnages. Si l’on suit en effet Aldo Trapani, un nouveau personnage spécialement créé pour cette nouvelle intrigue qui suit de près celle du film, Aldo croise les personnages issus du roman et du film. De nombreux acteurs de la fameuse trilogie ont repris leur rôle en prêtant leurs traits et leurs voix à leurs personnages, suscitant le courroux du réalisateur.

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Les critiques ont cependant été assez bonnes et les ventes également, poussant Electronic Arts à développer une suite, qui sera cependant quant à elle un échec commercial.

L’île mystérieuse

L’île mystérieuse de Jules Verne est le roman qui a inspiré Robyn et Rand Miller pour la création de leur célèbre jeu d’aventure et d’énigme Myst qui tenait jusqu’en 2002 le record du jeu PC le plus vendu au monde.

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Téléporté dans une île on ne peut plus mystérieuse, le personnage incarné par le joueur découvre, au fil de ses pérégrinations et découvertes, l’histoire de cet endroit remplis d’énigmes.
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Le roman, qui fait office de suite à Vingt mille lieues sous les mers, raconte quant à lui l’histoire de plusieurs personnages qui échouent sur une île inhabitée. On retrouve dans Myst l’idée d’une île accueillante mais remplie de mystères. Les développeurs ont également repris une certaine ambiance victorienne. De fait, les développeurs avaient le livre sous la main en démarrant le projet.
Diverses adaptations et suites ont été développées ainsi qu’une trilogie de romans.

Coécrits par les développeurs du jeu avec l’aide de David Wingrove, la trilogie Myst prolonge l’exploration de l’île et de sa riche histoire. Le premier tome a été plutôt bien reçu par les lecteurs avec une moyenne actuelle de 3,8/5.

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Tintin

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Tintin a-t-il raté son rendez-vous avec les jeux vidéo ? Plusieurs adaptations des aventures du jeune reporter ont vu le jour sur différentes consoles, avec des résultats inégaux.
La première aventure vidéo-ludique a été publiée en 1994 par Infogrames. Reprenant l’essentiel de l’album Tintin au Tibet et la quête de Tintin pour sauver son ami Tchang, le jeu est graphiquement très fidèle au dessin d’Hergé. L’accueil est cependant mitigé en raison d’une faible durée de vie malgré la grande difficulté du titre.

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Infogrames continue sur sa lancée en 1997 en proposant l’adaptation des albums Les Sept Boules de cristal et Le Temple du Soleil en un seul jeu reprenant le titre du deuxième tome. Toujours aussi fidèle d’un point de vue des dessins, le jeu reprend les points positifs et négatifs de la précédente adaptation d’Infogrames.

soleil
En 2001, c’est une sorte d’hommage aux différentes aventures de Tintin qui est proposé aux joueurs. Adapté d’aucun album en particulier mais composé de plusieurs vignettes inspirées par les albums de Tintin, Tintin : Objectif Aventures reprend le style de Hergé mais, grande nouveauté, le transpose en 3D.

Le résultat n’a cependant pas convaincu le public. C’est cette fois la facilité de l’aventure qui est pointée du doigt et la faible qualité des graphismes.

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Il faut attendre dix ans et la reprise de la licence par un autre éditeur français, Ubisoft, pour voir l’arrivée d’une nouvelle adaptation. Ce n’est cependant pas un album qui est directement adapté par l’équipe de développement mais le film de Steven Spielberg, lui-même inspiré du Secret de la Licorne.
L’accueil n’est pas très différent des précédents jeux avec de nombreux joueurs qui ont reproché au titre une trop grande facilité et, surtout, une trop faible durée de vie.

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Les jeux qui ont donné naissance à des romans


Warcraft

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A l’origine un « simple » jeu de stratégie en temps réel, Warcraft est rapidement devenu une franchise gigantesque aux multiples incarnations. Jeux de stratégie, jeux de rôle massivement multi-joueurs, jeu d’aventure (hélas abandonné), film, toutes les différentes histoires se déroulent dans un même univers qui possède une chronologie importante et une réelle cohérence. C’est pour développer cet univers que de très nombreux romans, comics et mangas ont vu le jour. Sur Babelio, un lecteur se propose à travers une liste, de recenser, de manière chronologique, les différents ouvrages de la saga.
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A découvrir pour prolonger votre expérience de jeu et découvrir l’ensemble des intrigues qui secouent le royaume d’Azeroth.

 

Watch Dogs

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Publié en 2014 par Ubisoft, le jeu d’action Watch Dogs permet aux joueurs d’accompagner un certain Aiden Pearce, un hacker décidé à se venger après la mort de sa nièce. La sortie du jeu a été accompagnée de celle d’un roman publié chez Lumen intitulé Dark Clouds et signé John Shirley, un auteur déjà connu pour différentes adaptations de jeux vidéo en romans.

 

Le roman ne suit pas exactement le déroulé du jeu puisque l’action se déroule quelque temps après les événements relatés dans celui-ci. Il présente d’ailleurs un nouveau personnage du nom de Mick Wolfe, un ancien militaire qui s’est injustement retrouvé en prison. Il croisera tout de même la route d’Aiden Pearce qui va l’aider à rétablir la justice le concernant.

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Overwatch

Les ouvrages tirés des jeux permettent parfois de faire avancer le scénario, de dévoiler les secrets du monde dans lequel se déroule l’histoire ou encore d’informer les lecteurs et joueurs d’éléments importants concernant les personnages.

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C’est ainsi à travers un épisode du comic tiré du jeu de tir en vue subjective (First Person Shooter en anglais) Overwatch que les joueurs ont appris l’homosexualité d’un personnage populaire du FPS multijoueur de Blizzard. L’extrait est visible en ligne.

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La BD est particulièrement importante dans le cas de ce jeu qui présente uniquement un mode multijoueur non scénarisé.

Diablo

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Avec 2,5 millions de jeux vendus, le premier jeu de la trilogie Diablo, publié en 1998 par Blizzard a été un grand succès. Ce n’était rien pourtant en comparaison des 4,5 millions d’exemplaires vendus pour sa suite ou encore des 10 millions du troisième volet, ces derniers volets étant respectivement parus en 2000 et 2012.
Jeu d’action (et plus précisément de « Hack’n’slash » soit littéralement de « taille et tranche », ce qui en dit long sur ce qui est demandé aux joueurs) situé dans un monde médiéval-fantastique infesté de démons toujours plus grand et plus nombreux qu’il s’agit, vous l’aurez compris, de zigouiller par tous les moyens, Diablo a séduit de nombreux joueurs.

Fascinés par le monde dans lequel ils évoluent, les joueurs ont rapidement pu prolonger leur expérience avec divers romans inspirés de l’univers du jeu. La loi du sangLe Sentier de la damnation ou Le Royaume des ombres sont autant de romans situés sur les terres désolées du Suanctuary. Il existe plusieurs séries de livres plus ou moins rattachées au canon officiel. La trilogie de Richard A. Knaak (qui comprend les livres cités plus haut) a été écrite en collaboration avec les créateurs du jeu. Richard A. Knack a  d’ailleurs participé à la novélisation de nombreux jeux de l’éditeur, comme le jeu de stratégie spatial Starcraft.

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Halo

Le succès continu de la franchise de jeu Halo, un FPS (voir la définition, un peu plus haut) de 343 Industries qui place les joueurs au centre d’une guerre entre humains et extra-terrestres et l’attachement de ceux-ci envers les personnages de la saga ont poussé ses créateurs à sortir leur univers des cadres de l’art vidéo-ludique.

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Plusieurs romans ont ainsi vu le jour et avec succès. La Chute du Reach (Milady)par exemple, premier roman de la saga sur support papier, a de très bonnes critiques sur Babelio : « Un livre très bien écrit par Éric Nylund qui ne fait en aucun cas de la récupération commerciale mais qui, au contraire, développe une histoire extrêmement forte et bien écrite autour de ce jeu à succès » publie Wiitoo dans sa chronique. C’est le début d’une très riche bibliographie comprenant romans mais aussi comics explorant les événements avant, pendant ou après ceux contés dans les jeux.

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Conclusion

Il ne s’agit ici que d’un aperçu des romans inspirés de jeux vidéo. Vous pouvez retrouver une énorme liste (et pourtant probablement incomplète) ici. Les adaptations vont de Sonic (ou le jeu de Sega qui met en scène un hérisson) à Street Fighter (qui avait certes déjà connu une adaptation cinématographique) !

Si vous avez joué à d’autres jeux inspirés de près ou de loin de romans ou si vous êtes un avide lecteur de romans inspirés de vos jeux préférés, n’hésitez pas à commenter ce dossier 🙂

27 réflexions sur “Littérature et jeux vidéo

  1. Très beau dossier et bien argumenté. Tom Clancy avait un univers autour de ses romans. Parmi les adaptations romanesques de ses jeux, on peut citer Splinter Cell. Les adaptations ou simplement des fans fictions de jeux vidéos vers le format roman a explosé. Parmi les pionniers, on retrouve Resident Evil. J’aimerai aussi évoquer les séries phares au Japon qui ont inspiré des mangas : Dragon Quest, Final Fantasy, Suikoden, Tales of,…

    • Merci !
      Il y a tout un passage sur Tom Clancy mais je n’ai effectivement pas approfondi en ce qui concerne Splinter Cell… Ce sera peut-être l’objet d’un développement ultérieur.

    • Merci pour cet article bien complet !

      Côté amusant : Dune a aussi été un jeu de plateau totalement phare de son époque, grande référence un genre (gros jeux de plateau avec de la diplomatie) et que certains considère comme encore inégalé de nos jours (- bon, ok pas forcément tant de monde, mais quand même).

      Entre jeux vidéo et littérature, au sens large dans les deux sens, il y a des visual novel qui ont des adaptations manga, ou vice-versa (bon, je ne sais pas s’il y en a en français par contre, laplupart ne sont qu’en japonais), ou en comics pour les telltales. La série des Ace Attorney (bon, c’pas vraiment du visual novel au sens propre) a un manga en spin-off, et il a été édité en français. Et le média est un peu entre les deux à la base. En particulier, pour les classiques, j’ai joué à Soul Gamber, inspiré de Faust, dans un cadre par contre bien différent (même si je l’ai toujours pas fini…)

      Toujours côté classiques, le petit jeu 80 days (qui ne cache pas son inspiration) a plutôt fait parlé de lui, pour un jeu de ce type : https://en.wikipedia.org/wiki/80_Days_(2014_video_game)

      Il y a beaucoup de petits jeux – je pense notamment à des objets cachés et à wolf among us – qui s’inspirent des contes traditionnels (Grimm etc) mais je dirais que là ça s’inspire plus du folklore que des livres.

      Tout ça me rappelle que ça fait plus d’un an que je me dis que je ferais un article de ce genre entre jeux de société et livres pour mon blog et que je n’ai pas beaucoup avancé… Du coup je vois bien qu’il y a du boulot derrière un article comme ça ^^ (je ne doute pas qu’il y en ai aussi derrière les autres, je m’en rends juste moins intimement compte)

      • Hello Lilice,
        Merci pour ton message.

        The Wolf Among us, c’est un oubli intolérable de ma part. J’ai autant aimé le comic que le jeu (même si celui-ci reste très court). Et il parait qu’une adaptation en BD de l’histoire du jeu est également sortie…

        Je l’ajouterai prochainement.

  2. A cette belle liste j’ajoute Halo (sorti sur Xbox) qui a eu droit à sa série de livres.
    La série The Elder scrolls possède bon nombre de livres, dans le jeu aussi il y a énormément de livres à lire.
    Pour finir Alan Wake a eu droit à un livre. Le jeu est construit à la manière d’un roman (à la S. King), on incarne un écrivain qui voit ses écrits devenir réalité. Très bon jeu !

    • Merci Aelinel. Ce n’est encore qu’un aperçu. Il y a des centaines et des centaines d’adaptations. Impossible de tous les citer même si je compte ajouter quelques éléments à l’article au fil du temps.

  3. J’avais oublié de parler de Parasite Eve aussi. Ce jeu novateur pour l’époque a été inspiré d’un livre qui ne sera jamais traduit en français, écrit par Hideaki Sena. Il s’agit d’un roman d’horreur sous fond de génétique.
    Enfin, j’aimerai aussi évoquer Matthew John Costello qui est un auteur de fantastique et d’horreur, mais aussi un scénariste de jeux vidéo. On lui doit entre autre Doom, Rage, Just Cause. D’ailleurs, il s’est même amusé à porté ses livres vers l’informatique et du jeu vidéo vers ses romans.

  4. Intéressant, merci !
    Pour compléter, en fantasy, j’ajouterai les romans Elder Scrolls basés sur l’univers du jeu vidéo, ainsi que les jeux Game of Thrones reprenant l’univers de G. R. R. Martin.

    Sans oublier la frontière floue entre jeu vidéo, littérature et jeu de rôle papier : les romans Warhammer (romans de William King) et tout l’univers D&D avec des auteurs comme R. A. Salvatore ou Ed Greenwood.

    Hors fantasy, on pourrait également mentionner les romans Deus Ex de James Swallow ou l’adaptation en jeu vidéo des comics The Walking Dead.

    À suivre 🙂

  5. Très bon article…mais je tiens à rajouter le titre Sword Art Online (série de roman traitant de l’univers du jeu vidéo, adapté depuis en jeu vidéo^^). Incontournable ces dernières années….

  6. Cet artticle est fortement intéressant ! Merci !
    Pour completer, Metal Gear Solid V The phantom Pain est aussi une oeuvre fortement inspiré par la littérature. On y retrouve Moby Dick et 1984 même si le scénario du jeux ne correspond pas à l’histoire des romans on s’aperçoit très vite qu’ils ont fortement influencé le concepteur.

  7. Pingback: Brèves de comptoir #124 « Encres & Calames

  8. La série Silent Hill présente des liens forts avec la littérature, singulièrement Silent Hill 2 dont les scénaristes puisèrent leur inspiration dans Crime et Châtiment de Dostoïevski et sur la culpabilité. Les personnages de James Sunderland et Raskolnikov présentent bien des analogies.

  9. Pingback: Littérature et jeux vidéo | Veill...

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