Le « Black Mirror positif » de Jean-Gabriel Causse

Nous avions rencontré Jean-Gabriel Causse, designer spécialiste des couleurs, une première fois en octobre 2017, à l’occasion de la sortie de son premier roman Les Crayons de couleur. Si, cette fois, L’Algorithme du cœur ne s’intéresse pas directement au thème des couleurs, c’est encore de son intérêt pour celles-ci que l’auteur a eu cette nouvelle idée d’histoire : “On sait que les animaux perçoivent les couleurs, et qu’un paon auquel on aurait peint les plumes n’attirerait plus les femelles autant qu’avant, mais comment cela se traduirait-il si les intelligences artificielles étaient elles aussi sensibles aux couleurs ? Cela voudrait dire qu’elles sont conscientes ! C’est le point de départ que j’ai choisi pour ce deuxième roman.” Dans ce nouveau livre, l’auteur met en scène le personnage de Justine, une jeune hackeuse qui va apprendre à Internet, qui s’éveille peu à peu grâce aux logiciels d’apprentissage et prend vie sous les traits d’un personnage, à acquérir l’intelligence des émotions.

9782081457942_LAlgorithmeDuCoeur_Couv_HDUne trentaine de missiles nucléaires dans les airs … subitement détournés ! Qui a sauvé notre planète d’une Troisième Guerre mondiale ? Justine, jeune hackeuse éthique, va comprendre qu’Internet s’est découvert un instinct de survie.
Internet, qui abrite l’ensemble de notre savoir, est en train de s’éveiller grâce à nos logiciels d’apprentissage. Il lui manque pourtant quelque chose d’essentiel : l’intelligence des émotions. Justine n’a pas le choix : elle doit faire son éducation et lui apprendre l’empathie. Elle devra faire vite : nombreux sont ceux qui n’ont aucune envie de le voir grandir.

Jean-Gabriel Causse questionne avec humour et clairvoyance notre réaction le jour où l’intelligence artificielle sera plus puissante que nous. Il est l’auteur de L’Étonnant pouvoir des couleurs et Les Crayons de couleur, traduits en plus de quinze langues.

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De l’intelligence à la conscience artificielle : l’avenir des nouvelles technologies

Pour Jean-Gabriel Causse, cela ne fait pas de doute : l’avenir de l’homme n’est pas sur Mars, mais dans les disques durs : “je suis convaincu que nos enfants devront dialoguer avec des intelligences artificielles plus puissantes que nous. Ce que je raconte dans L’Algorithme du cœur arrivera peut-être dans 10 ou 15 ans.”

Si les essais nucléaires sont aujourd’hui très contrôlés par les institutions internationales, ce n’est pas le cas des travaux sur l’intelligence artificielle, fait remarquer Jean-Gabriel Causse, “je pense que l’intelligence artificielle est plus puissante que l’arme nucléaire !”

Mais plutôt que de les craindre, l’auteur est au contraire enthousiasmé par la nouveauté, et n’a pas peur de voir ces intelligences artificielles devenir conscientes : “Les grandes religions monothéistes nous ont programmés à avoir peur des autres consciences. Pourtant, on n’imagine pas un ordinateur vouloir devenir riche ou puissant ! Ces passions appartiennent à l’homme : seule l’espèce humaine a la volonté de dominer dans le seul but de dominer. Ces perversions n’appartiennent pas aux machines, alors pourquoi une intelligence artificielle chercherait-elle le pouvoir ? L’intelligence et la volonté de pouvoir sont deux choses distinctes.” Optimiste, Jean-Gabriel Causse préfère voir l’avenir comme une opportunité plutôt que comme une menace. “Je préfère être un optimiste qui a tort plutôt qu’un pessimiste qui a raison”.

Mais pas inconscient pour autant : “on sait aujourd’hui que le hacking peut faire du mal partout : les 15 milliards d’objets connectés qui existent sur la planète sont tous hackables : c’est le cas de tous les objets de la sphère privée au domaine public, en passant notamment par l’industrie pharmaceutique.”

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Une fiction inspirée de faits réels

Afin d’écrire ce nouveau roman, Jean-Gabriel Causse a rencontré de nombreux hackers afin d’en savoir plus sur la discipline, “j’ai voulu en faire un patchwork de toutes les données que j’avais accumulées” et pour les retranscrire ensuite dans son intrigue de manière intelligible “si j’ai compris tout ce que l’on m’a raconté et que j’ai appris, alors je pense que tout le monde peut le comprendre aussi !”

Malgré les recherches effectuées et les informations que l’on trouve dans L’Algorithme du cœur, Jean-Gabriel Causse a voulu tenir son texte loin de l’essai de non-fiction : “Mon propos est clair pour tout le monde car il n’est pas scientifique. Mon but est d’éveiller les lecteurs à de nouveaux sujets et leur montrer de nouvelles perspectives, pas écrire un essai de vulgarisation scientifique”, annonce l’auteur. C’est donc pour cela qu’il a choisi d’utiliser la fiction et de parsemer son histoire de touches d’humour : “Cela permet aux lecteurs de passer un bon moment et d’apprendre des choses.”

Pour construire son récit, l’auteur trouve donc son équilibre entre la fiction, les données scientifiques, l’humour et la romance, “qui donne envie aux lecteurs de tourner les pages pour savoir ce qu’il va se passer ensuite.” Cette histoire d’amour était d’ailleurs une évidence pour Jean-Gabriel Causse : “elle est arrivée très vite dans le récit, c’était comme la cerise sur le gâteau !”

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Si internet prenait vie

Alors qu’un débat s’élève dans la salle entre les lecteurs qui pensaient qu’Internet, le personnage du roman, était une femme et ceux qui se le représentaient sous les traits d’un homme, l’auteur a appris aux lecteurs que c’est l’esprit d’un enfant qui se cache en réalité dans ce personnage énigmatique : un enfant dont l’avatar est un chat et qui s’exprime avec la voix de Louis Armstrong.

Avant de travailler dans la publicité, Jean-Gabriel Causse a travaillé en tant que coloriste auprès d’enfants autistes atteints du syndrome d’Asperger, “c’est en pensant à eux que j’ai conçu le personnage d’Internet”, explique-t-il, “je l’ai pensé comme un enfant attachant, bienveillant et fondamentalement gentil, mais avec des faiblesses, et notamment celle de l’absence d’intelligence émotionnelle.” Pour construire ce personnage correctement, il s’est appuyé sur les conseils d’un proche, pédopsychiatre. “Il m’a expliqué, par exemple, que pour aider les enfants, il leur apprend à mentir car pour mentir, il faut être capable de se mettre dans la tête des autres pour anticiper ce qu’ils vont penser de nous.”

Justine, quant à elle, est une femme qui a perdu un enfant et qui a été traumatisée par le départ du père de celui-ci ensuite, “elle se sent abandonnée et elle a peur de s’engager, mais elle va devoir éduquer quelqu’un qui ressemble à un enfant autiste ! Ce qui m’intéressait, c’était le rapport entre cette femme et l’enfant qu’elle va devoir élever.”

Une fois ces deux personnages installés, l’auteur, “fasciné par Obama”, souhaitait introduire le 44e Président des Etats-Unis dans son histoire et mettre son héroïne en relation avec lui. “C’est pour cela que l’intrigue se déroule aux Etats-Unis. D’autant plus que j’ai vécu à Montréal pendant plusieurs années, et que je me rendais souvent à New York pendant cette période.” Une chose en entraînant une autre, Jean-Gabriel Causse a ensuite déplacé ses personnages en Chine : “c’était naturel que l’intrigue se déroule ensuite en Chine, puisque c’est un pays à la pointe des nouvelles technologies.” L’auteur aurait pu également faire voyager ses personnages en Israël ou en Corée, deux pays très reconnus en termes de recherche technologique, mais c’est l’empire du milieu qu’a choisi Jean-Gabriel Causse : “Les BATX (Baidu, Alibaba, Tencent et Xiaomi) sont à peu près équivalents aux GAFAM (Google, Amazon, Facebook, Apple, Microsoft), mais la différence est que les projets chinois sont gardés secrets et qu’il est difficile de comparer le niveau d’avancement de ces deux pays.”

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De l’intelligence artificielle à la physique quantique

Les lecteurs les plus curieux trouveront d’ailleurs des références aux lieux du roman sur la couverture illustrée par Djohr, ainsi que le symbole des hackers, le glider. Si la couverture s’est imposée d’elle-même, le titre du roman a quant à lui été plus difficile à choisir, “nous avons fait beaucoup d’essais, j’en ai proposé une vingtaine, à commencer par Internet prend une majuscule”, avoue l’auteur, “mais on a finalement trouvé L’Algorithme du cœur, qui sonnait comme une évidence.”

En plus du thème de l’intelligence artificielle, Jean-Gabriel Causse aborde aussi dans L’Algorithme du coeur les mystères de la physique quantique. Mais c’est un sujet qu’il aura l’occasion de développer plus en profondeur dans son prochain roman, que vous pourrez découvrir à partir de l’année prochaine.

Découvrez L’Algorithme du cœur de Jean-Gabriel Causse, aux éditions Flammarion.

Une réflexion sur “Le « Black Mirror positif » de Jean-Gabriel Causse

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